Canvas is not supported in your browser.

De 8 vragenbak van Sven Agten - Vlaams ondernemer in China

 

1. Wanneer en hoe kwam je voor het eerst in je leven in contact met China ?

In 2003, op 23 jarige leeftijd, maakte ik een rondreis in China. Dat was de eerste maal dat ik in China was. In 2004 ben ik zelf naar China verjuist, en woon er tot op heden.

2. Wie was de eerste Chinees in je leven?

Dat was in 2003 de gids die ons in Beijing aan de luchthaven oppikte. Een vrolijke jongedame die energetisch en actief de toeristen begeleidde.

3. Waaruit bestaat je huidige China ervaring ?

Ik woon al 13 jaar in China, spreek de taal vloeiend, heb in Heilongjiang, Beijing, Hebei en Shanghai gewoond. Mijn vrouw is Chinese. Ik heb dus vele facetten van China gezien en leef effectief in de Chinese samenleving. Toen ik in 2004 naar China verhuisde verdiende ik 250 euro per maand. Dat was dus bijna leven zoals een gewone Chinese burger.

4. Wat maakt China zo verschillend van de rest van de wereld?

Dat is altijd moeilijk uit te leggen maar ik denk dat het een samenspel is van de grootte van het land, feit dat 90% van de bewoners tot dezelfde etnische groep behoren, en een gemeenschappelijk verleden van 5000 jaar hebben.

5. Waarin ligt het ‘anders zijn’ van Chinezen ?

Dat gemeenschappelijk verleden leidt er toe dat er een zeer specifiek idee over de Chinese identiteit bestaat en wat het is om Chinees te zijn. Dat is uniek in de wereldgeschiedenis want geen enkel ander land ter wereld heeft deze karakteristieken.

6. Hoe heeft China je leven veranderd?

Bijna in alle aspecten. China heeft me radicaal getransformeerd tot de persoon die ik nu ben. Mijn professionele leven is geschapen door China, en de carriere die ik gemaakt heb, heb ik ook 100% te danken aan China en haar groei.

7. Wat hebben Chinezen je bijgeleerd?

Innerlijke controle, meer respect voor de ideeën van anderen, optimisme, en simpelweg ´er voor gaan´.

8. Hoe zie je de toekomst van China ?

Ik ben zeer optimistisch. Het land is altijd onderschat geweest, maar heeft keer op keer bewezen dat het de problemen kan overstijgen. Ondanks dat het nog altijd grote problemen kent, is het ook in staat om deze te overwinnen. China investeert in de sectoren die in de komende 30 jaren van belang zullen zijn (groene energie, digitalisering, electrische auto´s, Artificial Intelligence, etc) dus het wapent zich voor de toekomst.

 

Sven Agten is de auteur van het boek ‘Hoe maak ik het in China?’